WTO-klacht China en EU tegen invoerheffingen VS

Op woensdag 21 november heeft de Wereldhandelsorganisatie (WTO) aanvaard om het handelsgeschil tussen enerzijds de Verenigde Staten en anderzijds de Europese Unie, China, Canada, Rusland, Mexico en Noorwegen te beslechten.

Dat gaat over de verhoogde invoerheffingen van de VS op staal en aluminium. Ook behandelt de WTO de klacht van de VS over China en het beleid inzake het intellectuele eigendom. De WTO zal experts aan het werk zetten en na hun oordeel kunnen de partijen nog beroep aantekenen. Deze op zich belangrijke kwestie kan dus lang aanslepen. ChinaSquare neemt een achtergrondartikel over uit Blogaap. Daarin zet Fred Sengers een en ander op een rijtje.

WTO-klacht China en EU tegen invoerheffingen VS

De wereldhandelsorganisatie WTO heeft een klacht in behandeling genomen van China en de Europese Unie over Amerikaanse importheffingen. Het zou weleens een voorbode van het einde van de internationale handelsregels kunnen betekenen.

In 1948 werd door 23 landen de General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) getekend. Het internationale handelsverdrag was bedoeld de wereldhandel te stimuleren en te voorkomen dat economische conflicten zouden leiden tot een nieuwe oorlog. In 1995 kwam uit de GATT de Wereldhandelsorganisatie WTO voort, waarbij inmiddels 164 landen zijn aangesloten.

Heel vredelievend ging het daar op 21 november niet aan toe. Amerikaanse en Chinese afgevaardigden vlogen elkaar in Genève in de haren. Van Amerikaanse zijde werd betoogd dat China boter op het hoofd heeft en de WTO misbruikt om oneerlijke handelspraktijken te plegen. De Chinezen zeggen op hun beurt dat de VS eerst maar eens met bewijzen moeten komen voor die beschuldigingen voordat ze kritiek op hun importheffingen wegwuiven.

Arbitrageprocedure

De inzet is hoog. China en de EU hebben bij de WTO een klacht ingediend over invoertarieven op staal en aluminium die de Verenigde Staten in mei afkondigden. Mexico, Noorwegen, Rusland en Canada sloten zich bij deze procedure aan. Overigens nam de WTO tegelijkertijd ook een klacht in behandeling over Chinese diefstal van Amerikaans intellectueel eigendom.

Volgens het WTO-verdrag mogen landen niet zomaar handelsbarrières opwerpen. Een uitzondering is mogelijk als de nationale veiligheid in het geding is. Volgens de Amerikanen is dat het geval. Als andere landen staal dumpen gaan Amerikaanse hoogovens failliet en wordt de defensie-industrie afhankelijk van buitenlandse toeleveranciers. De landen die nu een procedure aanspannen vinden dat Amerika de regels oprekt. Als staalhandel de nationale veiligheid betreft, dan doet Franse wijn dat wellicht ook, grapte een Europese diplomaat.

Nationale soevereiniteit

Het was voor het eerst dat een WTO-uitspraak werd gevraagd over deze exemptie. Lidstaten zijn traditioneel nogal huiverig voor bemoeienis van multilaterale organisaties met hun nationale veiligheid. En in de internationale diplomatie geldt: wie zich bemoeit met andermans zaken kan de bal vroeg of laat terug verwachten.

Maar er is nog een reden waarom deze kwestie explosief is. Trump heeft tevoren gedreigd dat hij het WTO-verdrag zal opzeggen als die organisatie Amerika -in zijn ogen- blijft benadelen. Zoals bekend is Trump sowieso geen voorstander van multilaterale organisaties die “de soevereiniteit van de VS bedreigen”. Een succesvolle procedure van zijn grootste uitdager, voormalige vijand, grootste bondgenoot, twee buurlanden (en Noorwegen) kan wel eens de druppel zijn die Trumps emmer laat overlopen.

Recht van de sterkste

Het is niet goed denkbaar dat de WTO kan voortbestaan zonder de grootste economie ter wereld. Implosie van het instituut zou betekenen dat in de internationale handel voortaan het recht van de sterkste geldt. En dat is vooralsnog de VS.

Toch houden ze in Washington rekening met nog een ander scenario. In een interview met de BBC herhaalde Kevin Hassett, voorzitter van de raad van economisch adviseurs van het Witte Huis, nog maar eens wat er allemaal niet aan de WTO deugt. Op de vraag hoe dat kan worden verbeterd antwoordde hij: bilaterale onderhandelingen, hervorming van de WTO of verwijdering van China uit het systeem van internationale handelsregels. Die laatste optie zou Trump goed uitkomen: samen verder zonder China. Maar de vraag is of de wereld beter af is met de grootste economie binnenboord te houden door de een na grootste buitenspel te zetten.

 

Fred Sengers

Op donderdag 22 november 2018 verscheen het bovenstaande artikel op Blogaap.be
Het is van de hand van Fred Sengers. Hij is China-deskundige en publiceert op Blogaap.nl en in andere media over het nieuws en de belangrijkste ontwikkelingen uit en over China op politiek, economisch en cultureel gebied.

 

 

Print Friendly, PDF & Email
Voeg toe aan :

1 comment for “WTO-klacht China en EU tegen invoerheffingen VS

  1. 30 November 2018 at 15:25

    Ongelooflijk hoe simplistisch VS-topverantwoordelijken zoals Kevin Hassett redeneren: ” Gooi China er uit en alles komt goed”. De realiteit ziet er eerder als een spiegelbeeld uit. De EU, Australië, Canada, China, Ijsland, India, Korea, Mexico, Nieuw Zeeland, Noorwegen, Singapore en Zwitserland hebben een gemeenschappelijk voorstel uitgewerkt voor de hervorming van de WTO Appellate Body. Ook de BRICS-landen blijken op dezelfde lijn te zitten qua WTO-hervorming.

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

 karakters beschikbaar