VPN niet meer zonder toestemming, waarom en voor hoe lang?

Voor virtual private networks (VPN) gaan in China strengere regels gelden. Er zal meer toezicht zijn op grensoverschrijdend internetverkeer. Critici spreken van versterkte censuur. De overheid noemt het een noodzakelijke schoonmaak van de sector. Is er een verband met de aflossing van de wacht aan de top van de CPC? Is de campagne maar tijdelijk?

VPNChina blokkeert sociale media, nieuwssites en pornosites uit het buitenland. Sommige van die websites zijn internationaal bekend en populair zoals Facebook, Google.

VPN omzeilt censuur

Chinese burgers en buitenlanders in China kunnen de blokkade ervan omzeilen met virtual private networks (VPN) en zogenaamde dedicated lines. Ondernemingen laten hun personeel deze communicatiekanalen met het buitenland gebruiken voor de verbinding met bedrijfsnetwerken en om de hoeveelheid vertrouwelijke gegevens te beperken die op publieke netwerken te vinden is. Volgens het onderzoekscentrum Statista beschikten 200 miljoen personen, 29% van de internetgebruikers in China, over grensoverschrijdende communicatiekanalen in 2015.

Vergunning nodig

Het Ministerie van Industrie en Informatietechnologie (MIIT) heeft vorig weekend aangekondigd dat het die tools onder toezicht gaat stellen. Telecombedrijven en internetproviders moeten goedkeuring vragen voor het gebruik van de speciale internetlijnen. In principe was die regel al langer van kracht, maar overtredingen werden oogluikend toegelaten, en nu dus niet meer. De bedrijven zullen zich moeten laten doorlichten. De operatie zou duren tot maart 2018.

Schoonmaak en beveiliging?

330px-Virtual_Private_Network_overview.svgVolgens het ministerie kent de internetsector een wildgroei en is er dringend regelgeving en een beter bestuur nodig. Li Yi, een onafhankelijke IT-expert  uit Shanghai  beaamt dit. Hij zegt dat de overheid moet kunnen optreden tegen internationale misdaad en om het internet te zuiveren. In China is de digitale veiligheid nog altijd een groot probleem volgens het China Internet Network Information Center (CNNIC). Meer dan 70% van de internetgebruikers is ooit geconfronteerd met internetfraude. Fu Liang, een onafhankelijke telecom-expert uit Beijing, vindt dat de strengere reglementering achterloopt op snelle ontwikkelingen in de sector. ‘Internetproviders kennen vaak de wet niet en proberen met illegale content en activiteiten meer klanten te winnen. Het nieuwe beleid zal klaarheid brengen’, volgens Fu.

Politieke controle

De overheid voert aan dat controle nodig is voor digitale veiligheid en de strijd tegen inhoud die ze als maatschappelijk schadelijk beschouwt, zoals porno. Facebook, Twitter, Google, YouTube en een (klein) aantal buitenlandse media worden echter vooral geblokkeerd om te voorkomen dat bepaalde groepen en personen ze zouden gebruiken om het gezag en de eenheid van de Communistische Partij van China te ondermijnen of om de stabiliteit van het land te bedreigen. Tijdens politiek gevoelige perioden staat het internet onder verscherpte controle.

Twee congressen

pc'sVorig jaar waren er klachten van particulieren en bedrijven dat hun betaalde VPN-diensten niet goed werkten tijdens de jaarlijkse algemene vergadering van het Nationale Volkscongres (National People’s Congress, NPC), de wetgevende en volksvertegenwoordigende instantie die zoals bekend door de communistische partij wordt geleid en gedomineerd.  Over zes weken vindt de algemene zitting van het NPC opnieuw plaats.
De Cyberspace Administration of China zou volgens de South China Morning Post (SCMP) van plan zijn om ‘een online omgeving te creëren die van het 19e congres van de CPC een succes zal maken’. Intussen is een twintigtal politiek verdachte of dissidente sites gesloten. Daar zijn de website en social media accounts van het Unirule Institute of Economics  bij. Dit is een invloedrijke particuliere denktank die pleit voor een doorgedreven liberalisering van de Chinese economie. Unirule levert regelmatig scherpe kritiek op het regeringsbeleid. De stichter ervan is bekend om zijn uitgesproken verwerping van het gedachtegoed en het beleid van Mao Zedong.

Niet ‘op de straat’

De officiële Global Times publiceerde een aanval op Unirule, nadat de denktank online had geprotesteerd tegen zijn sluiting. Ook dat artikel werd echter van het internet gehaald. Het is duidelijk dat voor de autoriteiten de ideologische tegenstellingen maar even binnenskamers moeten blijven.

VPN

‘Let op wat je zegt op WeChat’


Dat blijkt ook uit artikelen waarin partijleden worden aangemaand hun sociale media zorgvuldiger te gebruiken. ‘Keep Up With the Party’ is een account op WeChat van Wang Xiaolian (32) uit Beijing. Zij heeft een lijst opgesteld van dingen waar partijleden op moeten letten om niet in de problemen te komen. Dat geldt vooral hun gebruik van WeChat Moments, een ‘social space’ op WeChat. ‘Moments is niet privé, maar openbaar, houd daar rekening mee’, zo waarschuwt Wang. Zij geeft voorbeelden van partijleden die straffen kregen of zelfs uit de partij werden gezet omdat ze belangrijke principes van de partij of regeringsbesluiten in het openbaar hadden aangevallen. Kandidaten voor een overheidsfunctie geeft ze de raad om niet via WeChat stemmen te ronselen.

Onrust

Buitenlandse journalisten en bedrijven vrezen dat hun werk en activiteiten onder de maatregelen zullen lijden. Zij zijn er ook niet zeker van dat de campagne echt tijdelijk is. Er zijn ondernemers en waarnemers die waarschuwen dat China minder aantrekkelijk kan worden om zaken te doen. Het ministerie van Industrie en Informatietechnologie heeft multinationale ondernemingen echter  gerustgesteld dat hun VPN netwerken, die al een vergunning hebben, geen nadeel zullen ondervonden.
Ook VPNDada.com, een website die ‘internetgebruikers in China helpt om betrouwbare VPN-diensten te kiezen’ sust de gemoederen. ‘De nieuwe regeling maakt het gebruik van VPN door particulieren niet illegaal in China. Zij zullen geen last met de politie krijgen. Het zijn vooral Chinese telecom- en internetbedrijven die meer op hun tellen moeten passen. Internationale bedrijven zullen misschien ook hinder ondervinden, maar Chinese burgers kunnen verder van hun diensten gebruik maken, zoals ze toch al deden. Het komt erop aan een VPN-provider te kiezen die mag werken in China’, aldus VPNDada.
Ecns.cn (English China News Service), Wikipedia, Caixin, BBC, South China Morning Post, Nos.nl, vpndada.com, sixthtone.com, Global Times

Print Friendly, PDF & Email
Voeg toe aan :

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

 karakters beschikbaar