Auteur: Frank Willems

Lucht uit de immobiliënbel laten

De prijzen van woningen en bouwgrond stijgen onrustwekkend.  Tegelijk wordt in een razend tempo gebouwd, en er staan veel woningen leeg terwijl er woningnood is. De overheid neemt drastische maatregelen. In maart stegen prijzen van woningen op jaarbasis bijna 12%, met uitschieters van meer dan 50 % op het tropische toeristeneiland Hainan. In maart zijn twee terreinen in Beijing tegen absolute recordprijzen verkocht. In Dongsheng, per auto 15 minuten van het stadscentrum, kost een m² nu 28.000 yuan (3000 euro).…

Rio Tinto: Zware straffen (update)

Het proces in Shanghai van vier personeelsleden van Rio Tinto (drie Chinezen en de Chinese Australiër Stern Hu, verantwoordelijke voor verkoop van ijzererts aan China) wegens omkoperij en stelen van commerciële geheimen is afgelopen. De beklaagden kregen straffen van 7 tot 14 jaar gevangenis. De mediabelangstelling was enorm. Een aantal westerse media tonen zich verbaasd over de strafmaat. De beschuldigden hadden nochtans bekend en de minimumstrafmaat voor dergelijke feiten ligt vast. China neemt witteboordcriminaliteit ernstig , zeker wanneer het…

Jaarlijkse bijeenkomst van het parlement

Op 5 maart begint de jaarlijkse zitting van het Chinese Nationale Volkscongres (National People’s Congress, NPC). Vandaag was er ook al de eerste zitting van de Chinese Nationale Politieke Raadgevende Conferentie van het Volk (Chinese People’s Political Consultative Conference, CPPCC). Het belooft boeiend te worden. De CPPCC is enigszins te vergelijken met onze Senaat. Ze werd opgericht in 1945, toen de Guomindang nog aan de macht was. De bedoeling was toen met alle partijen samen te overleggen…

Belgisch academicus over Tibetaanse cultuur

Interview van prof.Willemen met Xinhua, 11 December, 2008 o Een bekend Belgisch professor Orientalistiek verklaarde dat de Chinese regering veel werk verzet heeft voor de bescherming van de Tibetaanse kultuur. “Zonder de steun en hulp van de Chinese regering om ze te beschermen, zou de Tibetaanse kultuur niet in zo een goede doen zijn” verklaarde professor Charles Willemen, lid van de Belgische Koninklijke Academie voor Wetenschappen, aan Xinhua en CCTV. “De regering heeft werkelijh veel…

Wat zit er achter de zaak-Google?

In een reactie op ons vorig Google-artikel wordt gesteld dat de Amerikaanse regering een ideologische offensief tegen China lanceert, gericht op de wereldwijde internetgemeenschap. We vissen hier verder naar wat er achter de zaak-Google zit. De toespraak van Clinton gisteren over vrijheid op het internet bevat de gebruikelijke lof op het Amerikaanse vrijheidsideaal en kritiek op internetbeperkingen waar ook ter wereld. Maar de ongebruikelijk agressieve toon valt op. Clinton constateert dat meer en meer Amerikaanse firma’s…

Google: liever vertrekken als strijder dan als loser? (update)

In een sensationeel communiqué op hun blog kondigde Google vorige week aan waarschijnlijk  uit China te willen vertrekken. De Chinese regering was  verrast en had enkele dagen nodig om een standpunt te bepalen. Gisteren kwam er echter duidelijke taal van regeringswoordvoerder Ma Zhaoxu. Over de beschuldiging dat China de Googlecomputersystemen zou hacken:  “Dit is door de Chinese wet verboden. Maar het gebeurt en acht op de tien Chinese computers zijn al slachtoffer van hacking geworden; in 2008 bleek het hacken vanuit…

Obama en Hu: goede wil maar het water is diep

Een update van ons artikel ‘Obama in gesprek met de Chinezen’ Op de gezamenlijke persconferentie na hun topbespreking in Beijing benadrukten beide presidenten dat hun landen veel gemeenschappelijke belangen hebben en moeten samenwerken. Beiden zoeken naar een win-winstrategie, waarbij Obama als eerste Amerikaanse president verklaarde de vooruitgang van China in de wereld positief in te schatten en China ernstig te willen nemen. Maar veel verder dan woorden kwamen ze niet. Hét knelpunt blijft het Amerikaanse…

Tibet, Kroniek van het dak van de wereld

Tibet, Kroniek van het dak van de wereld J.P. Desimpelaere mmv Kris Peeraer, EPO 2009, 252 blz. Een goed Nederlandstalig boek over Tibet was al lang nodig. Er wordt immers te veel nonsens over Tibet verspreid. Een onthutsend voorbeeld vermeld in het boek is de anti-Chinese Tibetmotie die door het Belgisch parlement unaniem(!) goedgekeurd werd in 1996 en waarin onze illustere parlementariërs zelfs niet in staat bleken met de regel van drie het juiste aantal…

Smog benevelt het zicht van Tom Van de Weghe

In het VRT-radionieuws van 13u00 op 8 augustus verklaarde Tom Van de Weghe dat in Beijing niets meer te merken is van de betere luchtkwaliteit tijdens de Olympische Spelen vorig jaar. Als bewijs haalt hij het meetstation van de Amerikaanse ambassade aan. In veel andere landen zou volgens hem bij een dergelijke vuile lucht alle autoverkeer stilgelegd worden. Loop je in Beijing inderdaad elke dag in de smog ? In een vorig artikel toonden we…